Denkers zonder brein (Roots Magazine)

img_7006

Voor het november nummer van Roots Magazine schreef ik een artikel over pientere planten:

“Slechts weinig mensen weten dat Charles Darwin op zijn oude dag een lans brak voor de intelligentie van planten. Hij was een van de eersten en tegenwoordig leert de wetenschap steeds meer over wat Darwin al wist: planten zijn veel slimmer dan we denken. Over berekende wortelstelsels, planten die een gokje wagen en sluwe imitators.”

Interview: Salt Magazine Herfst

img_6996

Begin november is mijn interview met Matthijs Meeuwsen verschenen in het herfstnummer van Salt Magazine:

“Als Norbert Peeters voor een dag één plant kon zijn, koos hij voor de borstelkegelden. Met zo’n vijfduizend kaarsjes op de verjaardagstaart behoren de stokoude bomen tot de oudste wezens op aarde. Ze staken hun verwrongen wenteltraptakken al lang en breed boven het maaiveld uit toen Julius Caesar nog in de luiers liep en de eerste piramides nog gebouwd moesten worden. ” Het is natuurlijk machtig interessant om te bedenken waar die bomen van kiemplantje af aan in zekere zin allemaal getuige van zijn geweest. Hoewel… in feite is één dag in hun lange leven natuurlijk dodelijk saai. Je staat alleen maar een beetje wortel te schieten op een winderige piek in Californië.” Toch maar een andere keus dus: de gympie gympie. Norbert stiefelt vastberaden door de Leidse Hortus botanicus tot hij halt houdt bij een onopvallend dertien-in-een-dozijnstekje achter glas. Drie hartvormige blaadjes op een nietszeggend stengeltje, meer is het niet. “Maar vergis je niet: deze Australische brandnetel is een soort Syrische Assad van de plantenwereld”, glundert Norbert. ” Hij voert ware chemische oorlogsvoerin. Gympie gympie wordt niet voort niets de zelfmoordplant genoemd. Het gif is zo krankzinnig pijnlijk dat slachtoffers soms voor de trein springen om er aan te kunnen ontsnappen.”

Lees het hele interview hier

Lezing: Studentenvereniging Prometheus (09/11/16)

2ikl8yae

Woensdag 9 november geef ik een lezing getiteld ‘Darwins Candide’ in café Vergulden Kruik voor Studentenvereniging A.S.V. Prometheus:

“Zoals Nederland in de 17de eeuw in de ban komt van de tulp, heerst in Engeland in de 19de eeuw een orchideeënmanie. Orchideeënliefhebbers betalen duizenden ponden om prijswinnende exemplaren op te kweken in kleine kassen. De bijzondere bloemen wekken ook de interesse van de bekendste Britse bioloog, Charles Darwin. Na de publicatie van On the Origin of Species werkt hij in alle stilte aan een studie naar de voortplantingsbiologie van orchideeën. De ingenieuze uitvindsels van orchideebloemen vormen een belangrijke onderbouwing voor zijn nieuwe evolutieleer. In dit boek opent Darwin ook de aanval op creationisten en intelligent design.”

Boekbespreking: Vroege Vogels (18-09)

vv_logo_FC

Zondagochtend werd in de uitzending van Vroege Vogels aandacht besteedt aan Botanische revolutie. Baudewijn Odé werkzaam bij FLORON (Floristisch Onderzoek Nederland) sprak lovende woorden: ‘Een aanrader, niet alleen vanwege het rechtzetten van het idee dat Darwin zijn evolutietheorie aan dieren heeft opgehangen (niet dus, eerder aan planten), maar ook vanwege de uitgebreide samenvatting van al het werk van Darwin aan planten. Dat laatste maakt de kloof tussen dieren en planten veel kleiner. En dat in een tijd dat planten alleen als vegeterende asexuele wezens werden gezien.’

Luister het radiofragment hier terug.

Boekbespreking: Voor Darwin waren planten intelligente wezens (NRC)

NRC_Handelsblad

Marianne Heselmans schreef een recensie over Botanische revolutie voor de NRC:

“Iedereen kent Darwin van zijn dieronderzoek op de Galapagoseilanden en het daaruit voortvloeiende boek On the Origin of Species (1859). Minder bekend is Charles Darwins uitzonderlijke liefde voor planten. ‘Een reiziger moet een botanicus zijn’, zo schreef hij op de Galapagoseilanden. ‘Want vanuit alle oogpunten vormen planten de voornaamste verfraaiing van het landschap.’

Samen met zijn zoon Francis schreef Charles Darwin acht omvangrijke boeken en meer dan zeventig artikelen over planten. Om zijn botanische bevindingen te toetsen correspondeerde hij ruim twintig jaar met de voornaamste botanici uit Europa en Amerika, onder wie de Nederlander Hugo de Vries.”

Lees hier verder.