Categoriearchief: Blog

Denkers zonder brein (Roots Magazine)

img_7006

Voor het november nummer van Roots Magazine schreef ik een artikel over pientere planten:

“Slechts weinig mensen weten dat Charles Darwin op zijn oude dag een lans brak voor de intelligentie van planten. Hij was een van de eersten en tegenwoordig leert de wetenschap steeds meer over wat Darwin al wist: planten zijn veel slimmer dan we denken. Over berekende wortelstelsels, planten die een gokje wagen en sluwe imitators.”

Interview: Salt Magazine Herfst

img_6996

Begin november is mijn interview met Matthijs Meeuwsen verschenen in het herfstnummer van Salt Magazine:

“Als Norbert Peeters voor een dag één plant kon zijn, koos hij voor de borstelkegelden. Met zo’n vijfduizend kaarsjes op de verjaardagstaart behoren de stokoude bomen tot de oudste wezens op aarde. Ze staken hun verwrongen wenteltraptakken al lang en breed boven het maaiveld uit toen Julius Caesar nog in de luiers liep en de eerste piramides nog gebouwd moesten worden. ” Het is natuurlijk machtig interessant om te bedenken waar die bomen van kiemplantje af aan in zekere zin allemaal getuige van zijn geweest. Hoewel… in feite is één dag in hun lange leven natuurlijk dodelijk saai. Je staat alleen maar een beetje wortel te schieten op een winderige piek in Californië.” Toch maar een andere keus dus: de gympie gympie. Norbert stiefelt vastberaden door de Leidse Hortus botanicus tot hij halt houdt bij een onopvallend dertien-in-een-dozijnstekje achter glas. Drie hartvormige blaadjes op een nietszeggend stengeltje, meer is het niet. “Maar vergis je niet: deze Australische brandnetel is een soort Syrische Assad van de plantenwereld”, glundert Norbert. ” Hij voert ware chemische oorlogsvoerin. Gympie gympie wordt niet voort niets de zelfmoordplant genoemd. Het gif is zo krankzinnig pijnlijk dat slachtoffers soms voor de trein springen om er aan te kunnen ontsnappen.”

Lees het hele interview hier

Boekbespreking: Voor Darwin waren planten intelligente wezens (NRC)

NRC_Handelsblad

Marianne Heselmans schreef een recensie over Botanische revolutie voor de NRC:

“Iedereen kent Darwin van zijn dieronderzoek op de Galapagoseilanden en het daaruit voortvloeiende boek On the Origin of Species (1859). Minder bekend is Charles Darwins uitzonderlijke liefde voor planten. ‘Een reiziger moet een botanicus zijn’, zo schreef hij op de Galapagoseilanden. ‘Want vanuit alle oogpunten vormen planten de voornaamste verfraaiing van het landschap.’

Samen met zijn zoon Francis schreef Charles Darwin acht omvangrijke boeken en meer dan zeventig artikelen over planten. Om zijn botanische bevindingen te toetsen correspondeerde hij ruim twintig jaar met de voornaamste botanici uit Europa en Amerika, onder wie de Nederlander Hugo de Vries.”

Lees hier verder.

Interview: Pientere planten (de Volkskrant)

949785e2-5118-48ee-a180-dffd8c3b1a53 (1)

Op 4 juni is mijn interview met Cor Speksnijder verschenen in de wetenschapsbijlage van de Volkskrant:

“domste plant? Voor het eerst hapert de spraakwaterval. Norbert Peeters, botanisch filosoof en Darwinkenner, heeft even geen antwoord paraat. Dat komt per mail, een paar uur na het gesprek in zijn met boeken volgepropte woning aan een Leidse gracht.’De avocado is een goed voorbeeld van een domme plant. De vrucht rond de glibberige pit, waarin zich een embryo bevindt, dient als lokmiddel. Hoewel de avocadoplant onverminderd grote vruchten blijft produceren zijn de dieren die zijn vruchten eten en de pitten met hun uitwerpselen verspreiden, zoals de reuzengrondluiaard, zo’n 13 duizend jaar geleden uitgestorven. Een evolutionair anachronisme. Gelukkig heeft de avocado zich populair gemaakt bij een andere zoogdiersoort, de mens.”

Het hele interview is hier (betaald) te lezen.

Blog: Darwins pleidooi voor de pier (Shells & Pebbles)

Charles Darwin studying a worm

Darwin beseft dat de regenworm de archeoloog zijn beste vriend is. Voor een regenworm is de aarde een grote berg rijstebrij. Onverzadigbaar slikken zij aarde in, die gemengd  en gekneed door hun spijsverteringskanaal, aan de oppervlakte wordt gedeponeerd. Als er in een gebied genoeg wormen aanwezig zijn, raken kleine objecten die aan de oppervlakte liggen al snel begraven. En wormen laten niet alleen kleine objecten verdwijnen. Darwin vraagt zich af of hun graafwerk ook grote bouwwerken ondermijnt en doet wegzinken in de aarde. Dit onderzoekt hij als hij samen met zijn vrouw Emma een bezoek brengt aan Stonehenge. 

Je kunt de blog lezen op de website van Shells & Pebbles.